Guía definitiva de la Montaña Elefante en Taipéi (象山, Xiangshan)

Elephant Mountain en Taipei es la caminata perfecta. Es lo suficientemente extenuante como para que hagas un poco de ejercicio y te sientas un poco realizado cuando termines, pero no es tan grave como para tener que hacer extensos preparativos para conquistarlo. Ah, sí, y tiene algunas de las mejores vistas de Taipei.

En este artículo, te diré todo lo que necesitas saber sobre el senderismo en la Montaña Elefante y te daré algunos consejos especiales para que tengas una gran experiencia.

¿Qué es la Montaña Elefante?

Elephant Mountain es una de las atracciones más populares de Taipei, Taiwán. Básicamente, se trata de un largo sendero de unos 600 escalones que te lleva a una serie de miradores y plataformas, que te ofrecen magníficas vistas de Taiwán y, en especial, de Taipei 101.

Elephant Mountain es en realidad parte de una serie de senderos que recorren las Cuatro Bestias de Taipei (四獸山), compuestas por cuatro montañas: Elephant Mountain, Tiger Mountain, Lion Mountain y Leopard Mountain. Hay diferentes picos que puede atravesar en este sistema de senderos que lo mantendrán ocupado durante un par de horas, pero Elephant Mountain es, con mucho, el más popular y accesible.

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Elefante icónico Vista a la montaña TaipeiLa icónica vista de la Montaña Elefante de Taipei.

Cómo llegar a la Montaña Elefante

Es muy fácil llegar a Elephant Mountain. Si vas a tomar el MRT, deberás tomar la línea roja hasta la última parada, la estación de Xiangshan (象山站). El hecho de que sea la última parada hace que sea aún más fácil llegar.

Una vez que llegue a la estación, aparecerá en la salida 2.

Salida 2 en la estación de XiangshanSalida 2 en la estación de Xiangshan (象山站).

Si avanza en Google Maps, verá que se trata de una caminata de 10 a 11 minutos hasta el sendero, que también se conoce como el sendero Xiangshan. (También está a solo 15 minutos a pie de Taipei 101).

Cómo llegar al mapa de la Montaña del ElefanteCómo llegar al mapa de la Montaña Elefante.

Después de salir de la estación de MRT, debería poder encontrar fácilmente las señales que le indican la Montaña del Elefante, pero tenga en cuenta que las señales dirán “Ruta de senderismo de Xiangshan”.

letreros en el parque

Básicamente, seguirás a lo largo de un parque hasta el comienzo del sendero. El parque es agradable y te encontrarás con gente haciendo ejercicio o simplemente dando un paseo con sus mascotas. También verás algunas canchas de baloncesto. Una vez más, es muy fácil encontrar el camino.

Parque en Taipéi

Una vez que se acerque al final del parque, notará que hay una pendiente y continuará siguiendo el camino alrededor de una curva.

Bicicletas en el parque Taipei

A medida que se acerque al sendero, es posible que vea un puesto abierto que vende bebidas. Te recomiendo que recojas una o dos botellas de agua para que puedas mantenerte hidratado y permanecer allí todo el tiempo que quieras. Hice una excursión por esto en junio en un día relativamente fresco, pero rápidamente agoté mi suministro de agua gracias a todas las escaleras. Si desea continuar más allá de Elephant Mountain, querrá agua extra.

Tienda en Taipéi

Finalmente, se acercará a una intersección sin pretensiones y verá unas escaleras que sobresalen de una vegetación exuberante: esa es la entrada al sendero Elephant Mountain.

Es difícil pasarlo por alto con todos los letreros, incluido el gran letrero de elefante que estoy bastante seguro de que cualquiera podría entender. Además, Discovery Channel de alguna manera encontró una manera de promocionarse con la atracción, por lo que también verá su logotipo gigante.

Escaleras a la Montaña del Elefante Taipei

Consejo profesional: es una buena idea aplicar repelente de insectos antes de emprender esta caminata. Comencé a morderme tan pronto como pisé las escaleras y después de aplicarme un poco de repelente de insectos, estuve bien para el resto de la caminata. No creo que necesites las maderas fuertes y profundas, solo una botella de calidad servirá.

La caminata de la montaña del elefante

De todos modos, una vez que des tu primer paso, prepárate para un entrenamiento serio de pantorrillas. Si no está en buena forma física, le recomiendo trabajar en un maestro de escaleras o caminar/correr algunas escaleras durante unas semanas antes de su viaje. Había estado haciendo una cantidad decente de ejercicios cardiovasculares antes de mi visita, pero mis piernas todavía se tambaleaban mucho al bajar, pero creo que no habría sido tan malo si me hubiera concentrado en algunos ejercicios en las escaleras.

El sendero es bastante fácil de seguir, pero hay una división importante hacia el comienzo del sendero. Manténgase a la derecha en la primera división a la que llegue y eso lo llevará directamente a los puntos de vista de Elephant Mountain.

Escaleras a la Montaña del Elefante Taipei

Por lo general, en las bifurcaciones hay mapas útiles para ayudarlo a dirigirse en la dirección correcta, así que solo eche un vistazo y debería poder encontrar su camino bien.

Mapa guía de senderosMapa de la Montaña Elefante.

El sendero principal está pavimentado, por lo que no tiene que preocuparse por ensuciarse los zapatos (aunque hay algunos puntos de vista que están fuera del sendero). Verás letras grabadas en muchas de las piedras y ladrillos a lo largo del camino; sería genial saber lo que dicen, pero no tenía ni idea.

También suele haber una barandilla a lo largo del camino adornada con elefantes.

Cuando se trata de escaleras, generalmente hay al menos un lado con barandilla a la que puede agarrarse por seguridad. Los pasos no son muy empinados, pero hay un par de segmentos que son lo suficientemente empinados como para garantizar su atención y no perder un paso.

Puede optar por dar cada paso individual o hacer lo que hice yo y dar dos pasos a la vez (en los pasos más planos). Incluso vi a alguien bajando los escalones hacia atrás.

Si se cansa, debería poder encontrar un par de bancos en el camino y también tendrán bancos en las plataformas de observación en las que podrá relajarse.

Realmente recomiendo que se tome su tiempo en esta caminata. No olvide mirar constantemente hacia atrás a todos los diferentes puntos de vista a medida que avanza por el sendero: hay algunas vistas realmente geniales de Taipei en casi todos los rincones.

También hay una serie de paneles interpretativos para ver y puede aprender un poco sobre algunas de las plantas nativas. Vi muchas plantas y flores hermosas durante la caminata y algunas de las plantas eran extrañas para mí.

Plataformas de observación de Elephant Mountain

Habrá algunas plataformas diferentes que son perfectas para fotografías. Ninguno de estos es particularmente grande. Esto no fue un problema cuando visité un martes por la mañana alrededor de las 8 am, pero definitivamente sería un problema en un fin de semana o un día festivo al tratar de obtener fotografías.

En esos casos, definitivamente tendrás que llegar muy temprano para asegurarte un lugar. ¡Y no quiero ni pensar en lo ocupado que está Elephant Mountain en Año Nuevo!

Hay básicamente dos plataformas de visualización principales. El primero se encuentra aproximadamente a la mitad del camino y puede ver cómo se ve la vista en la imagen a continuación.

Plataformas de observación de Elephant Mountain.

Plataformas de observación de Elephant Mountain.

En cuanto a la vista, son realmente fantásticos. Puede configurar algunas vistas panorámicas de la ciudad y creo que la puesta de sol sería el mejor momento para las fotos. Desafortunadamente, visité durante la temporada de lluvias y no pude ver ninguna puesta de sol y casi nunca vi un cielo de color azul.

Sabrás cuando hayas llegado al punto de vista principal de Elephant Mountain porque verás el gran letrero de elefante y también verás el logotipo de Discovery.

El mirador está cubierto para que pueda evitar el sol y/o la lluvia si eso es un problema para usted. Hay un árbol rodeado por un banco en el medio de la plataforma de madera para que puedas relajarte allí si quieres.

Las vistas desde la plataforma son fantásticas.

Cantos rodados de la montaña del elefante

Uno de los lugares más populares para pasar el rato en Elephant Mountain es en algunas de las rocas.

Cantos rodados de la montaña del elefante TaipeiCantos rodados de la montaña del elefante.

Hay una serie de enormes rocas del tamaño de una casa en el camino. Estos cantos rodados no solo te ofrecen unas vistas fantásticas del horizonte, sino que también puedes posar para fotos encima de ellos para algunas tomas épicas. No tenía un fotógrafo en espera y no tenía ganas de molestar a nadie, así que no opté por esa toma, pero la recomiendo encarecidamente.

Cantos rodados de la montaña del elefante TaipeiCantos rodados de la montaña del elefante.

Muchos han tallado sus nombres en las rocas a lo largo de los años.

Cantos rodados de la montaña del elefante Taipei

Tienen puntos de apoyo que le permiten escalar fácilmente, pero algunos pueden ser bastante resbaladizos, por lo que se recomienda tener zapatos con buena tracción.

Cantos rodados de la montaña del elefante Taipei

Otros senderos en Elephant Mountain

A medida que camina, verá innumerables senderos que se salen del camino principal, algunos que descienden muy abruptamente. Era muy tentador explorarlos, pero no estaba de humor para perderme, así que los dejé pasar.

También puede optar por continuar después de pasar Elephant Mountain.

Después de pasar el área de observación principal, me encontré con una pequeña estación de ejercicios. Había barras para hacer pull-ups, dips, e incluso tenían unas pesas y un banco ahí arriba. Algunos lugareños me incitaban a eliminar algunas repeticiones y casi cedí a la presión, pero opté por relajarme un rato.

Me explicaron el sistema de senderos y me explicaron cómo podía continuar por un sendero diferente que me llevaría de regreso al MRT. Un lugareño recomendó subir a Thumb Mountain para disfrutar de excelentes vistas. No hice eso, pero lo agregué a la lista de cosas para revisar la próxima vez.

Preguntas frecuentes sobre la montaña del elefante

¿Cuánto tiempo se tarda en escalar la Montaña Elefante?

Caminar por la Montaña del Elefante se puede hacer en unos rápidos 12 a 15 minutos si lo reserva a un ritmo constante. Pero a medida que suba las escaleras, verá una serie de puntos de vista perfectos para fotos, paneles interpretativos y plantas y vida silvestre que tal vez quiera detenerse para observar. También es posible que desee tomar un par de descansos, por lo que es mejor acercarse a los 30 minutos.

¿La Montaña del Elefante es gratis?

Sí, esta es una atracción completamente gratuita. Bueno, si no cuentas la energía que gastas.

¿Cuál es la mejor época para visitar la Montaña Elefante?

Atrapar la puesta de sol sería el mejor momento para las fotos. Entonces, si eso es lo que quiere hacer, le aconsejo que visite alrededor de una hora antes del atardecer, pero los fines de semana o días festivos es posible que deba aventurarse antes. La caminata no es tan mala, por lo que podría terminar haciéndola varias veces para obtener el momento adecuado con la iluminación y las multitudes.

¿Necesitas estar en forma para caminar en Elephant Mountain?

Realmente no. Será útil tener al menos un estado físico promedio, pero si no está en forma, aún debería ser capaz de llegar al menos al primer punto de vista. Es posible que esté más sin aliento que otros, pero aún debería ser posible.

¿Cuántos escalones hay en Elephant Mountain?

Me han dicho que hay unos 600 escalones para llegar a la cima de Elephant Mountain.

¿Hay un teleférico a los miradores de Elephant Mountain?

No, vas a tener que ceñirte a las escaleras ya que no hay teleférico que vaya directo a los miradores.

última palabra

Elephant Mountain en Taipei es una atracción turística popular por una razón. Es de fácil acceso y viene con excelentes vistas de la ciudad. Ojalá hubiera visitado cuando había mejor clima porque me hubiera encantado pasar más tiempo explorando otros senderos y obteniendo mejores fotografías de la puesta de sol. Recomiendo encarecidamente tratar de programar su visita con la puesta de sol y quedarse para disfrutar de las vistas nocturnas de la ciudad.

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