Paracaidismo sobre la Gran Barrera de Coral en Mission Beach, Australia

Recuerdo el primer día que llegué a mi hostal en Bondi Beach, Australia. Estaba ansioso por salir y explorar el increíble país conocido por su exótica vida silvestre y sus paisajes, pero no tenía idea de qué tipo de aventuras experimentaría en última instancia. Con mis maletas aún sin desempacar y sin saber por dónde empezar, le pregunté a la chica que trabajaba en la recepción qué hacer y me entregó lo que parecían 20 folletos de todo tipo de cosas locas y llenas de adrenalina para hacer y lugares para ver. .

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No había conocido a ninguna de las otras personas en mi programa con las que finalmente me hice buen amigo, así que todavía estaba en esa extraña fase de “semi-shock” que puede golpearte cuando te das cuenta por primera vez de que estás en un país extranjero, a miles de kilómetros de distancia de cualquiera que pudiera reconocer tu rostro. En ese momento, una aventura para mí era simplemente conocer gente nueva y ubicarme en mi entorno.

De todos modos, abrí uno de los folletos, uno pequeño y rojo, pasé algunas páginas y vi esta foto de alguien saltando de un avión. Su rostro estaba iluminado casi tan brillante como el brillante océano turquesa sobre el que caían libremente. No pude evitar admirar a esta persona. “Bien por ellos”, pensé. Siempre me ha inspirado ver a las personas vivir sus vidas al máximo, independientemente de cuán imprudentes puedan parecer sus actos en algún momento.

Mientras miraba más fotos de otros deslizándose a través de las nubes en su camino hacia un aterrizaje seguro en la playa, me preguntaba cómo sería experimentar tal emoción, sin mencionar hacerlo mientras caía libremente sobre un paisaje tan espectacular. como la Gran Barrera de Coral. Me imaginé lo logrados que probablemente se sintieron y lo orgullosos que estaban. Pero al mismo tiempo casi sentí una especie de culpa. Como si supiera que en el fondo quería hacer cosas así, pero me estaba razonando para no intentar una aventura tan loca y radical por miedo. Cerré el folleto, lo metí en una de mis bolsas y nunca volví a pensar en ello. Al menos no por un tiempo.

Avance rápido dos meses.

Mis rodillas están un poco débiles cuando estoy entrando en un avión pequeño y lleno de gente que se prepara para ser llevado a 14,000 pies en el aire para ser arrojado sobre el mismo tramo de océano que había visto una vez en ese pequeño folleto rojo. .

Durante esos dos meses me acerqué a un puñado de personas excelentes que conocí a través del programa. Si bien la mayoría de nosotros carecíamos de cualquier tipo de pasado aventurero extenso, habíamos desarrollado un patrón de, para bien o para mal, hablarnos entre nosotros sobre actividades riesgosas como bucear con tiburones, surfear en un fuerte oleaje en Bondi Beach, y de alguna manera todos hablaban entre sí. otro en paracaidismo un par de semanas antes. Desde el día que reservamos el viaje de paracaidismo, realmente no había pensado mucho en eso. De hecho, la única vez que realmente pensé mucho en ello fue cuando despegamos de Sydney a Cairns y se me pasó por la cabeza que la próxima vez que estuviera en un avión, saltaría de él…

Pero ahora, una vez más, mientras me subían a este pequeño avión inestable, la caída libre que estaba delante de mí era todo lo que tenía en mente.

Paracaidistas en avión esperando para saltar

El plan original para este día de paracaidismo era que los cinco fuéramos solidarios entre nosotros y abordáramos el avión juntos. Es algo tan extraño cómo funciona la mente, pero conocer a otras personas personalmente y verlas preparándose para pasar por el mismo salto que desafía la lógica parecía ayudarme a aliviar mis nervios en lugar de prepararme para saltar con un grupo de extraños. Desafortunadamente, las personas detrás de los fines logísticos cambiaron mi nombre con otro Daniel y me sacaron del grupo.

Claro que yo estaba.

Por lo tanto, no solo tendría que ir solo, sino que iría antes que los demás y, para colmo, ¡me pusieron en la parte superior de la fila para que yo fuera el conejillo de indias saltando primero!

Hombres bajando del bus

A medida que el avión ganaba altura, los instructores seguían diciéndonos “¡4000!”… “¡5000!”…… “¡6000!” Con cada mil pies ganados, miraba por la puerta transparente que era lo único que me separaba del océano azul y admiraba las pequeñas islas rocosas que se elevaban sobre el mar. Todo, desde la atmósfera azul abierta hasta el océano, parecía tan tranquilo y pacífico, pero sabía lo que me esperaba.

Arial vista océano Australia

¡A 6,000 pies no podía creer que aún no hubiéramos llegado a la mitad del camino! Aún así, a pesar de que el vuelo se sentía como si fuera a durar una eternidad, honestamente ya ni siquiera estaba realmente nervioso.

Paracaidistas en avión esperando para saltar

Todo el escenario se sentía demasiado irreal para ser una situación en la que pudiera sentir emociones reales. Cuando mi instructor me abrochó el arnés y me apretó las correas, me di cuenta de que estos pequeños broches eran de lo que dependía mi vida durante los próximos cinco minutos. Pensamientos de ellos rompiéndose bajo la presión o deshaciéndose pasaron por mi mente. Pero ya era demasiado tarde para echarse atrás. En este punto, si algo iba a salir mal, eso era lo que estaba destinado a ser y sabía que tenía que dejar de lado el miedo e ir con todo si alguna vez iba a salir de este avión como esperaba.

Parecía que nos tomó 3 horas llegar a 10,000 pies, pero solo 3 segundos para llegar de 10,000 a 14,000 pies. Una vez que se encendió la luz verde en el avión, todos los camarógrafos e instructores comenzaron a moverse mientras una sensación de urgencia parecía llenar el avión. Y ahí fue cuando mis nervios regresaron… en una ráfaga.

¡Ahora era hora de ir! Giré mi cuerpo de mirar hacia la parte trasera del avión a mirar hacia afuera de esta puerta transparente de plástico. Era la primera vez que realmente podía ver a los otros paracaidistas apiñados como sardinas hacia la parte delantera del avión. Tan pronto como escaneé sus rostros y pude sentir su cansancio, las mariposas se dispararon a través de mi estómago y pude sentir el intenso latido de mi pecho dentro de las estrictas restricciones del arnés.

Después de que finalmente giré en posición, abrieron la puerta. De repente, no pude escuchar nada más que viento, sus heladas corrientes heladas me golpearon en la cara mientras miraba hacia el cielo. Me deslicé hasta el borde de la entrada y en ese momento me dijo que extendiera las piernas fuera del avión y las doblara debajo del avión.

Esto fue.

Con mis piernas colgando a 14,000 pies en el aire, expuestas a los vientos fríos y abrasadores, el instructor inclinó mi cabeza hacia atrás y comenzó la cuenta regresiva.

Paracaidistas saltando del avión

3….

2….

1….

Lo siguiente que supe fue que salíamos dando volteretas de este avión. El océano, el cielo y el océano aparecieron y se fueron de mi campo de visión mientras dábamos vueltas y vueltas en el cielo.

Paracaidistas saltando del avión

El viento me golpeaba la cara como si estuviera sacando la cabeza por la ventanilla de un coche a 90 mph en la autopista. estábamos volando.

Paracaidismo en tándem sobre el océano

Mientras el camarógrafo giraba a nuestro alrededor, ni siquiera quería mirar a otra parte que no fuera hacia abajo. Esta fue la vista más increíble que jamás había visto. Estaba mirando hacia abajo a una de las maravillas naturales del mundo, la Gran Barrera de Coral, mientras caía libremente desde 14,000 pies del cielo… Esta fue una vista, una experiencia, que durante miles de años no fue humanamente posible, sin importar el hecho de que nunca pensé en un millón de años que estaría saltando de un avión. Estas fueron las cosas que vi en los panfletos que atormentaron mi conciencia con la tentación de dejar de lado mis miedos, no cosas que experimenté. Sin embargo, aquí estaba yo.

Paracaidismo en tándem Australia

Se tiró de la cuerda del paracaídas y, después de una fuerte sacudida, sentí que estaba siendo absorbido por el aire.

Paracaídas en tándem desplegado en paracaídas sobre el océano

Pero pronto, los vientos tumultuosos desaparecieron y fue solo un vuelo tranquilo desde este punto. Miré las aguas turquesas que se extendían sobre el horizonte bajo un cielo azul claro y no podía creer lo que estaba viendo. De hecho, estaba flotando en el cielo sobre algunos de los paisajes más hermosos del planeta.

Vista aérea de paracaidistas de Mission Beach

Después de deslizarnos sobre el océano durante un par de minutos, descendimos hacia la orilla y los pequeños puntos de personas y palmeras se hicieron cada vez más grandes. Pronto, nos abalanzamos sobre la arena para un tobogán perfecto que aterrizó sobre nuestros pies.

Paracaidista aterrizando en Mission Beach Australia

Paracaidista aterrizando en Mission Beach Australia

Acababa de aterrizar de nuevo en la tierra. Me había caído del cielo, sobre el océano, y ahora estaba de pie en una playa. No podía envolver mi cabeza con esos pensamientos, era simplemente increíble.

Paracaidistas de pie en Mission Beach Australia

Después de aterrizar, mis amigos estaban todos en el aire atravesando la misma montaña rusa de emociones, esperando sus saltos trascendentales mientras yo estaba solo en la playa, caminando arriba y abajo de la orilla tratando de pasar el tiempo esperando que ellos tierra.

playa de la misión australia

La emoción todavía corría a través de mí: mi adrenalina todavía estaba latiendo, mi corazón todavía latía un poco, pero algo se sentía extrañamente normal en toda la experiencia. Fue casi como si me diera cuenta de que todo esto “debía suceder”. Claro, todo fue extraordinario, pero fue como si acabara de tener una epifanía de que estas increíbles experiencias, que requieren tomar riesgos, dejar de lado el miedo y simplemente buscar algo, no estaban tan fuera de mi alcance como había pensado Y más que eso, fueron hechos para mí.

De repente, casi todo parecía obtenible y no pude evitar preguntarme qué más podría haber para experimentar.

Pensé para mis adentros: “Supongo que es hora de revisar otro folleto”.

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